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Magry的申请过程(一):留学申请材料篇

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2018/10/02 Share

文章首发于“Magry的杂货铺”公众号

前言

  种草种了这么长时间的公众号终于出了一篇新文,之前说好的申请过程系列终于开篇,sigh~

  前阵子有学弟学妹各种问我出国申请的材料手续等等相关的事。正好这时候那批学弟学妹在决定是否参加保研面试,想到了去年此时我发的一条朋友圈:

朋友圈

  那时候我还没有满意的语言成绩,签下这个决定还犹豫了一阵……算了不接着在这里说了,总之内心压力山大的申请过程走完过后拿到了自己满意的结果吧,这段除了网上找的一个文书机构以外没有任何中介帮忙的DIY留学申请经历还是很值得分享的,虽然就申请结果横向比较来说,我的结果并没有像成功申上CMU、Stanford、UCB、UCLA等等大牛校的那帮人那么光鲜。

  大概是公众号第一篇文章发出之前就有人想让我写写申请过程,奈何一直想不出从哪下笔,实习入职之后事情还挺多顾不上这个公众号了(捂脸),感觉要掉粉了QAQ。到了中秋长假终于有空谋划这个事儿,正好有学弟要我整理一下出国留学申请需要准备的材料和需要办的手续清单。我打算就在给最后一个申请学校网申页面填好信息点“Submit”按钮之前我准备的材料手续什么的都写在这里,并以此作为开篇。(然而文章在国庆长假才发出来,捂脸.jpg)

  关于其中的内容有任何问题,或者对其他和我的留学申请有关的事情有哪些需要了解的,欢迎在公众号后台联系我!

第一篇 留学申请材料篇

  去年的我为了留学申请准备的材料有这些:

  1. 个人陈述 PS/SOP
  2. 简历
  3. 推荐信
  4. 学校档案馆开具的前三年中英文成绩单
  5. 中英文版在读证明
  6. 一张Visa双币信用卡
  7. 准备要寄送的托福、GRE的成绩信息(含ETS注册号、各小项分数,以及学校的ETS送分编号)
  8. 一次WES成绩认证

  但是把全部学校申请完过后我发现有一些材料准备的份数有些多,有些材料并没有准备的必要(如第8项那个WES成绩认证)。下面讲一下我这8项的准备过程,以及我个人认为这些材料准备的必要性与重要性。

1. 个人陈述 PS/SOP

  这一项是我申请的所有学校都需要的材料,只是不同的学校这一项的名字有Personal Statement和Statement of Purpose的差别。

  就我自己去年的申请而言,我申请的大部分学校个人陈述只需要一个文件,支持的文件格式包括:PDF、DOC、DOCX、表格里面把文字粘贴进来等格式,要求的长度印象中大都是1-2页。我自己提交的时候,把各个学校要求的文件用word编辑好,保存,另存为PDF版本的文件,然后把PDF版本的文件交上去。

  至于内容,我主要把我对计算机感兴趣的理由、在校期间比较突出的经历写了写,再把读书期间与读书之后的目标提了一下——当然和学校的特点稍稍结合了一点点。写的时候觉得职业发展目标真心难以下笔,主要是什么样的特点和我毕业之后要工作的目标如何结合起来是个问题。文书机构给我提的建议主要也就在明确为什么出国读书上——这点要体现在PS/SOP的开头及结尾。另外,为了方便区分层次,我给大部分学校的PS/SOP都有这样的小标题(虽然有两类,但内容都差不太多,给有些学校小标题不同的原因在于对应上学校对PS/SOP内容上的要求):

  • Why graduate study
  • Why CS
  • Why Northwestern

  或者:

  • Background Information
  • Undergraduate Experiences
  • Career Goals

  至于“要不要给不同学校准备内容不一样的文书”上,我觉得即使好,我也没有精力完成这样一件事,毕竟申请的学校还是很多的。因此,我提交给不同学校的文书就标题根据提交项名字改一改,学校名项目名修改一下,有时候改一下小标题,就交上去啦——当然除了要求特殊的学校,如UMN Twin Cities(明尼苏达大学双子城分校),在个人陈述项既要求提交Statement of Purpose,又要求提交Diversity Statement. 这样的要求让我为准备Diversity Statement绞尽脑汁。

  最后,我参考了之前忘记在一亩三分地上还是在哪里看到的建议,把各个学校的不同材料放在不同的文件夹下——而不同的材料,除了从不同学校网站下载下来的资料外,就是PS/SOP.

2. 简历

  这项也是几乎所有学校都需要的。不过准备简历的过程花费的时间相对少一些,因为大三下找暑假实习的时候准备好了中英文版的简历。不过我还是改了好多次:描述MSRA实习内容及之前经历的描述、调整Skills在简历中的顺序、添上去年年底突然拿到的三项奖学金(这三项也是我大学四年来唯三的奖学金,敢情我所有的奖学金都是在最后一年拿的)等等等等,前前后后弄了6版。

  和个人陈述一样,我几乎所有简历都上传的是PDF格式文件,不过我把各版简历都放在了一个文件夹里面,文件名带上日期存档。

3. 推荐信

  这一项也是几乎所有学校都要求的,要求的份数3份居多,也有2份的(只有USC对推荐信的要求是Optional的)。

  我自己要推荐信的过程相当顺利,三封推荐信分别来自2位和我有除了课程之外其他方面接触的学院老师和一位我当时实习的Mentor。这主要是得益于我大三时侯的助教经历和校内比赛经历,还有,那份合适时候的完美的实习。在此我对在这方面给予支持的老师和Mentor表示感谢。

  不过我身边的同学找推荐信有并不是这么顺利的,具体过程不多说了——他最后找了4位老师写推荐信,完成了他的申请。

4. 学校档案馆开具的前三年中英文成绩单

  具体开具的过程不用多说,大家一查就能知道。这里我想说的是开具的份数的问题。

  我当时为了稳妥起见,要了1份中英文模板和10份信封封好的中英文成绩单。然而在我所有学校递交完申请过后,我发现我成绩单开的有点多。整个申请过程下来,那10封成绩单我只用上了三封:一封自己拆开扫描了一下,然后上传到各个学校的网申系统交上去,以及在wes认证之前给学位网上传了一份;另2封分别邮寄给USC和NYU Tandon. 剩下的7封都没用,最后给要去的学校的成绩单还得在毕业之后另外开具一份四年成绩单——那次也完成了毕业证和学位证的翻译。

  另外,我当时并没有做我航数学二学位的成绩单翻译,因为都是低分飘过,拉低我的GPA,感觉对我的申请起负面作用。

5. 中英文版在读证明

  中英文版的在读证明学校只允许开4份,不过这4份对我来说完全够用:扫描了一份上传给了学位网,寄了一份随成绩单给USC(但我在给NYU Tanon的成绩单快递信件中没附上在读证明),手头就剩下了3份。至于护照和签证,护照我早就有了,签证的话,由于我是春季入学,前阵还得过好些天,然而我毕业证学位证都到手了,在读证明更不需要了……

  个人觉得在读证明还是需要准备,不过申请阶段很少会用上。我本人就只为了最后没用上的WES认证用上了在读证明的扫描件,寄成绩单时候在读证明个人认为并不是很必要一起寄过去。

6. 一张Visa双币信用卡

  我去年是要的爸爸的信用卡副卡,招商银行,Visa的。这张卡办下来很有用,GRE的送分以及报名费的支付都要它。

  另外,Mastercard也可(所有学校信用卡渠道Visa、Mastercard都支持,银联都不支持)。

7. 准备要寄送的托福、GRE的成绩信息

  这一块我用了一个Excel文件存了各个学校的托福和GRE的机构编号(少数如CMU还包括Department编号)。这个文件另外还存了托福GRE分数要求、寄送托福GRE成绩单状态、推荐信状态、申请递交截止日期、纸质成绩单寄送地址等信息。

整理的信息

8. 一次WES成绩认证

  WES一次成绩认证印象中就要花费超过1000,很贵!具体通过WES官网以及学位网或者学信网开始一整个流程的过程网上都能查到,这里不做赘述。这里只说一下我做完WES认证的感受:

  1. 时间很长,整个下来大概6周最后WES成绩认证结果(算出来的GPA)才出来;

  2. 没啥用:WES认证下来的成绩单我一次都没用上,所有的学校申请时候我只给了我学校开具的中英文成绩单PDF版或纸质版;

  3. 就我个人而言,WES算出来的GPA算下来比我航很水的算法算出来的GPA还要低一些(不过不同的人情况不太一样,我是各种实践课程拉高的GPA被WES减掉了学分)。

9. 其他

关于排名证明和GPA证明

  这个是学弟学妹之前问的比较多、现在也都在关心的问题。就我个人而言,我没开过这样的证明用于留学申请,因为我的排名在申请当中其实并不很占优势(大班前几名那种的)。GPA的话,因为我们各种排名都没有按照GPA来,而是按照必修课算术平均分与综合量化成绩叠加而来,并且学校档案馆开的成绩单下方有列出我校GPA算法,我在申请系统里填的GPA都是根据那个给出的算法算出来的。不过至于学校认不认我填的GPA,我表示,我也不知道呀(所有的学校都要求提交成绩单,大部分是扫描件;有的学校会自己按照自己的一套算GPA,如UCI,虽然这学校我没申)。

关于财产证明

  我申请的时候发现部分学校(如USC)在申请的时候可以提交财产证明(但不是必须交),但就我和身边同学ad和拒信下来的时间点来看,给ad还是拒信,给的时间点和是否交了财产证明没有关系。但是很多学校要求拿到财产证明扫描件才能发I-20表格。因此,财产证明大可不必在申请的时候就准备,第二年年后再着手准备并不迟。另外,申请的时候可以留意一下不同学校不同项目的学费,好让父母心里有底。

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